Aida
Autore: Giuseppe VerdiAIDA, Soprano
Libretto: Antonio GhislanzoniIL RE, Basso
Fonte: Auguste MarietteAMNERIS, Mezzosoprano
Atti: QuattroRADAMES, Tenore
Prima: 24 dicembre 1871AMONASRO, Baritono
Teatro: Kediviale dell'Opera, il CairoRAMFIS, Basso
UN MESSAGGERO, Tenore
Sacerdoti, sacerdotesse, ministri, capitani, soldati, funzionari, schiavi e prigionieri etiopi, popolo egizio
Trama
L'azione ha luogo a Menfi e Tebe, all'epoca della potenza dei faraoni.
ATTO I
Scena I: Sala del palazzo del re a Menfi.
Aida, figlia del Re di Etiopia Amonasro, vive a Menfi come schiava; gli Egizi l'hanno catturata durante una spedizione militare contro l'Etiopia ignorando la sua vera identità. Suo padre ha organizzato una incursione in Egitto per liberarla dalla prigionia. Aida si è innamorata del giovane guerriero Radamès, che a sua volta è innamorato di lei. Aida ha una pericolosa rivale, Amneris, la figlia del Re d'Egitto. Amneris intuisce che possa essere lei la favorita di Radamès e, falsamente, la consola dal suo pianto. Appare il Re assieme agli ufficiali e Ramfis che introduce un messaggero recante le notizie dal confine. Aida è preoccupata: suo padre sta marciando contro l'Egitto. Alla fine il Re dichiara che Radamès è stato scelto da Iside come comandante dell'esercito che combatterà contro Amonasro. Il cuore di Aida è diviso tra l'amore per il padre e la Patria e l'amore per Radamès.

Scena II: Interno del tempio di Vulcano a Menfi.
Cerimonie solenni e danza delle sacerdotesse. Investitura di Radamès come comandante in capo.

ATTO II
Scena I: Danze festose e musica nelle stanze di Amneris.
Amneris riceve la sua schiava Aida e ingegnosamente la spinge a dichiarare il suo amore per Radamès, mentendole dicendo che Radamès è morto in battaglia; la reazione di Aida alla notizia la tradisce rivelando il suo amore per Radamès. Amneris, scoperto il suo amore, la minaccia: ella è figlia del Faraone. Con orgoglio Aida dice che anche lei è figlia di re, ma se ne pente ben presto. Risuonano da fuori le trombe della vittoria. Amneris obbliga Aida a vedere con lei il trionfo dell'Egitto e la sconfitta del suo popolo. Aida è disperata, e chiede perdono ad Amneris.

Scena II: Uno degli ingressi della città di Tebe.
Radamès torna vincitore. Il faraone decreta che in questo giorno il trionfatore Radamès potrà avere tutto quello che desidera. I prigionieri etiopi sono condotti alla presenza del Re e Amonasro è uno di questi. Aida immediatamente accorre ad abbracciare il padre, ma le loro vere identità sono ancora sconosciute agli Egizi. Amonasro infatti dichiara che il Re etiope è stato ucciso in battaglia. Radamès per amore di Aida chiede il rilascio dei prigionieri. Il Re d'Egitto, grato a Radamès, lo proclama suo successore al trono concedendogli la mano della figlia Amneris e fa inoltre rilasciare i prigionieri, ma, su consiglio di Ramfis, fa restare Aida e Amonasro come ostaggi per assicurare che gli etiopi non cerchino di vendicare la loro sconfitta.

ATTO III
Scena: Le rive del Nilo, vicino al tempio di Iside.
Amonasro e Aida sono tenuti in ostaggio; il Re etiope costringe la figlia a farsi rivelare da Radamès la posizione dell'esercito egizio. Radamès ha solo apparentemente consentito di diventare il marito di Amneris, e fidandosi di Aida, durante la conversazione le rivela per incauta confidenza le informazioni richieste dal padre. Quando Amonasro rivela la sua identità e fugge con Aida, Radamès, disperato per avere involontariamente tradito il suo Re e la sua Patria, si consegna prigioniero al sommo sacerdote.

ATTO IV
Scena I: Sala nel palazzo del Re; corridoio a destra che conduce alla prigione di Radamès.
Amneris desidera salvare Radamès, conoscendone l'innocenza, e lo supplica di discolparsi, ma egli rifiuta. Il suo processo ha luogo; egli tace e non si pronuncia in propria difesa, mentre Amneris si appella ai sacerdoti affinché gli mostrino pietà. Radamès viene condannato a morte per alto tradimento e sarà sepolto vivo. Amneris maledice i sacerdoti mentre Radamès viene portato via. Scena II: L'interno del tempio di Vulcano e la tomba di Radamès; la scena è divisa in due piani: il piano superiore rappresenta l'interno del tempio splendente d'oro e di luce, il piano inferiore un sotterraneo. Radamès crede di essere solo, ma pochi attimi dopo si accorge che Aida si è nascosta nella cripta per morire con lui. I due amanti accettano il loro terribile destino, confermano l'amore l'un per l'altro, dicono addio al mondo e alle sue pene, e aspettano l'alba, mentre Amneris piange e prega sopra la loro tomba durante le cerimonie religiose e la danza di gioia delle sacerdotesse.

BRANI FAMOSI

ATTO I
Celeste Aida, romanza di Radamès
Su del Nilo al sacro Lido, il Re, Ramfis, Amneris, Radamès, Aida, Coro

Ritorna vincitor!, romanza di Aida
Nume, custode e vindice, finale concertato

ATTO II
Danza dei piccoli schiavi mori, ballo degli schiavi di Amneris
Fu la sorte dell'armi, scena e duetto di Amneris e Aida
Gloria all'Egitto, coro, marcia trionfale e ballabile

ATTO III
Qui Radamès verrà!... O cieli azzurri, romanza di Aida
Rivedrai le foreste imbalsamate, duetto di Amonasro e Aida
Pur ti riveggo, mia dolce Aida, duetto di Radamès e Aida

ATTO IV L'abborrita rivale a me sfuggìa... Già i sacerdoti adunansi, scena e duetto di Amneris e Radamès
Ohimè, morir mi sento, scena del giudizio: Amneris, Ramfis e Sacerdoti
La fatal pietra sovra me si chiuse... O terra, addio, scena e duetto di Radamès e Aida

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